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为什么说好奇号是最大最贵的火星车?

2011-11-28 07:52:45 本文行家:莫刚

“好奇”号重约900公斤,长3米,宽2.7米,高2.1米。整个火星车项目耗资25亿美元。可以说,“好奇”号是迄今为止最大、最贵的火星车,研究人员把它戏称为“火星的怪物车”或者“梦想机器”。

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最大最贵的火星车

 美国“火星科学实验室”26日发射升空,踏上探索火星之旅。“火星科学实验室”昵称“好奇”号,是美国迄今最大、最贵的火星车,任务是探索火星过去或者现在是否存在适合生命生存的环境。按计划,“好奇”号将于明年8月6日着陆火星。

  “好奇”号重约900公斤,长3米,宽2.7米,高2.1米。整个火星车项目耗资25亿美元。可以说,“好奇”号是迄今为止最大、最贵的火星车,研究人员把它戏称为“火星的怪物车”或者“梦想机器”。

  这辆火星车的配置同样堪称“豪华”。它靠6个轮子行动,借助一个装有手提钻的机械臂提取火星表面样本,安装有17个照相机和10种科学仪器。其中一部主要仪器名为“化学和照相研究装置”,可以释放高能激光光束,以帮助研究人员弄清火星岩石的成分构成。另外,火星车配备了“气象站”,可实时提供温度、湿度和风力信息。

  说到动力,“好奇”号仍然领先“前辈”。它的动力源自约4.8公斤钚的放射性衰变,可供它在火星工作至少一个火星年、即大约687个地球日,同时保证它比其他火星车“走”得更远、工作更“勤奋”。研究人员说,“好奇”号登陆火星后,至少能在火星表面行驶12英里(约合19.3公里)。

  与“前辈”“勇气”号和“机遇”号不同,“好奇”号更大、更重,不适合使用气囊包裹的方式降落火星,而是利用喷气式组件和缆索系统着陆,就像在地球上利用空中起重机把重型货物运往偏远地区一样。这种着陆新方式的准确性更高。

  “好奇”号的降落地点同样经过两年精心挑选。最终,盖尔陨坑从数十个备选方案中脱颖而出。

  盖尔陨坑位于火星赤道以南,得名自澳大利亚已故天文学家沃尔特·盖尔,形成于大约3.5亿至3.8亿年前,直径大约为154公里,面积相当于美国康涅狄格州和罗得岛州之和。借助观察火星轨道探测器发回的图片和矿物成分分析结果,美国国家航空航天局研究人员发现,这一陨坑的构造方式与美国大峡谷类似,不同岩层排列在一起,每一层岩层可能代表着火星的不同时代。

  探测项目负责人道格·麦奎斯申告诉美联社记者,“好奇”号的任务内容“庞大”,可以说是一次承担了三次的任务量。众所周知,水是生命之源。火星表面是否存在水是科学界一直关心的主要话题。不过,“好奇”号的主要任务并不是探索水的踪迹,而是关注保证生命繁衍的其他要素,包括地球上生命体的“基础材料”之一有机碳。

  火星是宇航员未来登陆的目的地,因此,美国航空航天局还将利用“好奇”号测定火星表面的辐射水平。

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