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火星快车无人探测器绘制火星神秘极光

2012-04-12 20:19:03 本文行家:莫刚

科学家已首次成功地绘制出火星紫外线极光图像,所绘制的火星极光图像将帮助天文学家揭开太阳喷射带电粒子与火星磁场之间的交互作用。

火星快车无人探测器绘制火星神秘极光

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科学家已首次成功地绘制出火星紫外线极光图像,所绘制的火星极光图像将帮助天文学家揭开太阳喷射带电粒子与火星磁场之间的交互作用。

  据悉,火星上的极光现象最早是于2004年探测到的,当时“火星快车”号探测器的紫外线和红外线大气层光谱仪发现火星极光的存在,但是该极光并不属于可见光波长,不能对火星极光现象进行图像描绘。前不久,科学家们使用火星快车号探测器上的“火星大气调查和特性光谱仪”(SPICAM)和其他仪器观测到9次最新的极光现象,他们将这些图像数据绘制成未加修饰处理的火星极光图像。

  极光在地球上是壮观美丽的景象

  在地球上,通常极光在南极和北极地区出现,该现象仅限于极地范围内,像紫外线波长一样在可见光范围内明亮地闪现,所形成的壮观景象让生活在极地区域的人们惊叹不已。类似的极光现象也出现在木星和土星表面,在这些行星表面,磁场与大气中的带电粒子产生交互影响,从而形成极光现象。

  与其他行星不同的是,火星缺少产生行星磁场的内部构造,火星地壳的岩石区域具有一些磁性,在其表面上广泛分布着这样的磁性区域。目前,火星快车号探测器的观测数据显示,火星表面的极光类似于其他行星的极光现象,很可能是由电子等带电粒子与大气中的分子发生碰撞。(这样的电子通常来自于太阳,太阳持续地向太空喷射排放电子,这一现象被称为太阳风。)

  火星快车号探测器观测数据显示在接近火星磁场的区域的极光就更加强烈。目前这项最新研究已发表在《地球物理学研究》期刊上。

  火星仍保持着神秘

  当前科学家们仍困惑一些问题,比如:在火星表面这些电子如何被加速具有充分强的能量产生极光现象。来自法国天文学研究机构的佛朗科西-利伯兰克(Francois Leblanc)是该研究小组成员之一,他说,“很可能火星表面的磁场与太阳风有一定的关联,提供电子向大气沿伸的通道。”

  令人遗憾的是,宇航员们无法用肉眼观看到火星表面壮观的极光现象。利伯兰克说,“我们并不确信是否极光足够明亮,可以通过可见光波长进行观测。”

  地球极光在可见光波长成像的重要成份是氧原子和氧分子、以及氮分子,但在火星大气层中这些分子含量很低,因此无法呈现出地球上肉眼可见的壮观美丽极光现象。

  相关链接:火星快车

  欧洲宇航局花费3亿5千万美元制造的“火星快车”无人探测器在进入地球轨道将环绕地球飞行90分钟,再由专门的动力火箭将其送入真正的星际空间。经过长达6个月的星际远航,“火星快车”最终将进入火星周围的运行轨道,开始执行神圣的生命探测任务。

  耗资3亿欧元研制的“火星快车”在2003年6月发射上天,开始对火星这颗红色星球进行全方位探测,目前为止已检测出火星中的甲烷含量及火星上有水的大量证据。除了科学方面的任务,“火星快车”还提供地球与其他国家部署的登陆车之间的通信中转服务,由此成为国际火星探索工作的枢纽部分。

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