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你知道神秘的“火星运河”吗?

2012-04-12 21:07:18 本文行家:莫刚

图像中左右两边分别是不同时代天文学家对火星表面探索的结果。左边为1894年,天文学家尤金·安东尼亚迪(EugeneAntoniadi)通过望远镜观测而绘制的火星表面可能存在的运河分布图像,右边的则为美国宇航局哈勃空间望远镜拍摄的火星全景高清图像。

神秘的火星运河

神秘的火星运河神秘的火星运河

图像中左右两边分别是不同时代天文学家对火星表面探索的结果。左边为1894年,天文学家尤金·安东尼亚迪(Eugene Antoniadi)通过望远镜观测而绘制的火星表面可能存在的运河分布图像,右边的则为美国宇航局哈勃空间望远镜拍摄的火星全景高清图像。早前的天文学家认为火星上存在随季节变化的沟渠,也有人认为在火星上观测到的细线为智慧生物留下的庞大运河系统,“火星人”之所以这么做是因为文明后期火星环境的持续干旱,需要从两极地区引水。

哈勃空间望远镜

哈勃空间望远镜(Hubble Space Telescope,缩写为HST),是以天文学家爱德温·哈勃为名,在地球轨道的望远镜。哈勃望远镜接收地面控制中心(美国马里兰州的霍普金斯大学内)的指令并将各种观测数据通过无线电传输回地球。由于它位于地球大气层之上,因此获得了地基望远镜所没有的好处:影像不受大气湍流的扰动、视相度绝佳,且无大气散射造成的背景光,还能观测会被臭氧层吸收的紫外线。于1990年发射之后,已经成为天文史上最重要的仪器。它成功弥补了地面观测的不足,帮助天文学家解决了许多天文学上的基本问题,使得人类对天文物理有更多的认识。此外,哈勃的超深空视场则是天文学家目前能获得的最深入、也是最敏锐的太空光学影像。

从它于1946年的原始构想开始,直到发射为止,建造空间望远镜的计划不断的被延迟和受到预算问题的困扰。在它发射之后,立即发现主镜有球面像差,严重的降低了望远镜的观测能力。幸好在1993年的维修任务之后,望远镜恢复了计划中的品质,并且成为天文学研究和推展公共关系最重要的工具。哈勃空间望远镜和康普顿γ射线天文台、钱德拉X光天文台、斯皮策空间望远镜都是美国国家航空航天局大型轨道天文台计划的一部分[1]。哈勃空间望远镜由NASA和ESA合作共同管理。

哈勃的未来依靠后续的维修任务是否成功,维持稳定的几个陀螺仪已经损坏,至2007年,连备用的也已经耗尽,而且另一架用于指向的望远镜功能也在衰减中。陀螺仪必须要以人工进行维修,在2007年1月30日,主要的先进巡天照相机(ACS)也停止工作,在执行人工维修之前,只有超紫外线的频道能够使用。另一方面,如果没有再提升来增加轨道高度,阻力会迫使望远镜在2010年重返大气层。自从2003年航天飞机哥伦比亚不幸事件之后,由于国际太空站和哈勃不在相同的高度上,使得太空人在紧急状况下缺乏安全的避难场所,因而NASA认为以载人太空任务去维修哈勃望远镜是不合情理的危险任务。NASA在从新检讨之后,执行长麦克格里芬在2006年10月31日决定以亚特兰大进行最后一次的哈勃维修任务,任务的时间安排在2008年9月11日,[2]基于安全上的考量,届时将会让发现号在LC-39B发射台上待命,以便在紧急情况时能提供救援。计划中的维修将能让哈勃空间望远镜持续工作至2013年。如果成功了,后继的詹姆斯·韦伯空间望远镜(JWST)应该已经发射升空,可以衔接得上任务了。韦伯空间望远镜在许多研究计划上的功能都远超过哈勃,但将只观测红外线,因此在光谱的可见光和紫外线领域内无法取代哈勃的功能。

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