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泰坦尼克号沉没的最新理论是什么?

2012-04-14 10:30:06 本文行家:莫刚

围绕着泰坦尼克号沉没的原因,天马行空的猜想历来此起彼伏。近日,有研究者又抛出了新的理论:该对这艘沉没的巨轮负责的,是月亮!

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泰坦尼克号沉没的最新理论:都是月亮惹的祸

疏于职守的暸望员、偷工减料的船身、操作失误的舵手、发射激光的不明潜水飞行物……围绕着泰坦尼克号沉没的原因,天马行空的猜想历来此起彼伏。近日,有研究者又抛出了新的理论:该对这艘沉没的巨轮负责的,是月亮!

这个观点来自得克萨斯州立大学圣马科斯分校的天文学家们。唐纳德·欧森和罗素·达斯彻等在2012年4月号《天文与望远镜》(Sky & Telescope)杂志的封面报道中解释说:泰坦尼克号失事的三个半月前,一系列罕见的天文现象重叠发生,送出了撞沉巨轮的死亡冰山。

这要从一篇研究地月距离的文章讲起。欧森回忆,在一次研究中他们注意到了一篇论文,它阐述了1912年1月,一个不寻常的月圆之夜。“月球跟地球之间,每个月各有一次‘近地点’和‘远地点’,近地点是月亮跟地球最接近的一次。1912年1月4日,它俩的距离只有35.6375万公里,而往常的‘近地点’距离大约为36.3万公里。这是自公元前796年以来,两者最接近的一刻,下次它们要有如此亲密的接触,只能等到2257年了。”

欧森和同事们随后发现,同一时段还有更多巧合的天文现象:

月球和太阳将地球夹在了中间,三个星体排成了一直线;

地球上看到了长达六分钟的“超大满月”。通常来说,满月在一个月中任何时候都可能发生,但它偏偏在那一天同时出现了;

同在那一天,地球距太阳的“近日点”距离也正好处于一年之中的最近位置,导致太阳引力对潮汐的影响也正好处于一年之中最强大的时段;

月球与地球的亲密接触,显然让大海心潮起伏,掀起了异常凶猛的“近地点潮”;而月球与太阳的引力叠加在一起,又导致了起伏特别大的“朔望潮”:涨潮水位比往常更高,退潮水位低于以往;科学家推算,这些“巧合”导致那天月球对海洋潮汐的引力影响比平时至少增强了74%。

“关于泰坦尼克号撞上冰山和沉船的过程,历史上的研究汗牛充栋。尽管事后证实,事故归咎于船员没有及时回应冰山的警告,但为什么那个春天有如此多的冰山漂在海上,似乎很少有人提出疑问。”欧森和同事们从这点出发,提出了另辟蹊径的推论:

猛烈的春潮折断了延伸入海的格陵兰岛峡湾冰川,推着它们的碎片往南漂去,形成了一场规模盛大的冰山漂浮旅程。它们最终在中途与泰坦尼克号邂逅,将后者送进了海底。

“根据救援船成员的回忆,泰坦尼克号沉没的海面一带,漂浮着大大小小的冰山,使他们的救援行程受到了重重阻隔,进展得非常缓慢。根据史料记载,1912年的春天确实是个反常的季节,海面的冰山数量之大异于寻常。”

但有些学者对这个推理并不买账。

美国阿德勒天文馆及天文学博物馆的天文部主任戈扎·葛于克认为,满月和新月每隔几年就与近日点重合,但这对冰山形成带来的影响并不会太大。“而且,1月4日的近地点距离,只比原来少了6200公里,这对于约40万公里的地月距离来说,实在不算什么。”

另外,冰山移动的速度并不快。从格陵兰岛出发的冰山,在一路向南的旅程中通常会遭遇好几次搁浅,直到融化一些后松脱开,再次上路。由三个半月的一场春潮送出的冰山舰队,赶上泰坦尼克号的几率非常低。

对此,欧森和同事们有进一步的解释:“猛烈的潮汐让一些早已出发,却搁浅在加拿大拉布拉多半岛和纽芬兰的老冰山提早松脱了,它们再次开始漂浮,最终在北大西洋上跟泰坦尼克号邂逅。”

而且,缩短了几千公里的地月距离,给潮汐带来的变化已经足够:“假设你在涨潮的时候让船搁浅在沙滩上,下一次涨潮的水位只要高出一点,就有可能让它漂回海里。”他们如今正在全球搜集不同的记载资料,准备对这年特殊的春潮情况,以及它确切的涨落潮变化进行计算。

(本文来源:南都周刊 作者:胡雯雯)
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