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你知道吗?NASA在36年前已发现火星细菌代谢

2012-04-17 10:58:30 本文行家:莫刚

美国宇航局科学家发现36年前的海盗系列火星探测器数据中隐藏着火星土壤微生物存在的痕迹。

火星细菌代谢

 据国外媒体报道,科学家近日对上个世纪七十年代海盗2号宇宙飞船的数据重新检查时发现:海盗2号可能当时就已经发现了火星上存在微生物代谢的痕迹。这项分析结果通过对当时实验结论进行数学上的复杂性研究所得出的,这个研究思路认为生命系统比单一的物理条件显得更加复杂,但可以在数学上用将其表示出来。该研究的相关叙述发表于《航空和空间科学》期刊上。

美国宇航局或在36年前已发现火星细菌代谢

美国宇航局1976年登陆火星的海盗系列探测器

美国国家航空航天局的研究人员将已经有36年历史的数据重新打印输出,一支由数学家以及其他学家专家组成的国际科学家小组通过对这些数据的研究认为,美国宇航局已经发现了存在火星上的生命。根据南加利福利亚大学凯克医学院的神经药理学与生物学科学家约瑟夫·米勒(Joseph Miller)介绍:更进一步说,美国宇航局不需要派遣宇航员登陆火星去证实这个问题。火星上存在微生物痕迹已经被我们发现了。我们下一步应该发射一艘火星探测器,配备先进的显微设备以观察细菌的移动。

从到目前为止的研究上看,约瑟夫·米勒认为我们有99%的把握能证明火星上存在生命。米勒的信心部分来源于对美国国家航空航天局海盗系列宇宙飞船1976年传回数据的重新研究,旨在分析生命探测实验的结果。研究人员在收集并筛选“同位素标记释放实验”(LRE)收集到的数据,这项实验当时由两艘海盗系列火星探测器在火星表面上完成的生物学实验之一,将带有碳14的物质释放到火星土壤中,然后测量是否有带有碳14的二氧化碳产生,这样就能判断是否存在微生物的新陈代谢。

而当时的研究过程中,科学家普遍认为这项实验所发现的是火星地质活动,并没有明显的生物活动。而美国国家航空航天局采用了新的研究方法,科学家重新“提炼”了海盗系列火星探测器所进行的“同位素标记释放实验”(LRE),相关的数据由1976年参与火星生命调查的研究人员提供,他们对该实验输入新的参数并分析复杂性的结果。因为生命系统比非生物过程来得复杂,科学家想通过改变实验参数并从单变量的数值角度重新审视得出的结论。

新的调查结果发现在海盗系列火星探测器实验结论的数学复杂性上与那些已知的陆生生物数据之间存在密切的相关性。科学家认为其代表了生物活动的所反应出的信号,而不是一个简单的物理过程。但有研究人员认为这项实验结论过于草率,由于该方法还不能区别地球上的生物过程与非生物过程,更何况将其用来探索火星生命,因此该结论被认为言之过早。

根据位于加州莫菲特场(Moffett Field)的美国国家航空航天局艾姆斯研究中心天体生物学家克里斯托弗·麦凯(Christopher McKay)介绍:使用一种技术去重新审核曾经或者将来在火星上取得的数据,就应该保证研究方法或者技术经得起考验,比如所使用的技术手段应该在地球上进行校准,至少能有效地在地球上使用,这样方可用于探索相关的星球环境。

      美国国家航空航天局、南加利福利亚大学神经药理学与生物学科学家约瑟夫·米勒等研究人员的新型实验被认为是对海盗系列探测器当时未发现火星微生物的一次新的质疑,由于从数学上的复杂性角度关联“同位素标记释放实验”与陆生生物并不能带来“铁证如山”的证据。约瑟夫·米勒同时也重新研究了如果火星上出现长达数周的沙尘暴,那么火星地表潜在的微生物将会出现何种情况,生物系统在面对环境改变时将呈现出与地质变化过程截然不同的反应。本项研究详细的成果预计将在今年八月份公布。

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